特拉法加海战发生于英国皇家海军和法西联合舰队之间,是风帆火炮时代采用实心炮弹的最大一次海战。这次海战使得不可一世的拿破仑栽了个大跟头,彻底粉碎了法国越过多佛尔海峡攻打英国的企图。从此,英国真正站在了世界霸主的舞台上。

18世纪末,欧洲资产阶级民主革命横扫欧洲,革命的发源地就是法国巴黎。1789年,法国资产阶级推翻封建帝制,颁布《人权宣言》,并于1793年将法王路易十六送上断头台,终结了持续1000多年的法国君主制度。路易十六刚断气,英国马上联合奥地利、普鲁士、那不勒斯和撒丁王国组成反法联盟,同法国展开激战。此时的法国外有强敌,内有叛乱,正是生死存亡之际。

1795年,法国资产阶级头目巴拉斯任命了一位年轻军官叛乱,没想到成就了一位世界军事史上的奇才—拿破仑.波拿巴。1799年11月9日,拿破仑发动军事政变,解散了法国临时政府,独掌法国军政大权。拿破仑上台后,先后打败了奥地利、沙俄、土耳其等国,又使得英国内阁垮台并签订和约。

然而,英法两国之间的利益是水火不容的,和约只是一张纸而已。1803年,英法战端又开,拿破仑计划进军英国本土,彻底打垮英国人。为牵制强大的英国皇家海军,拿破仑派海军中将维尔纳夫率领的法国和西班牙联合舰队与英国海军周旋。

战前准备:1804年12月,西班牙政府同法国结盟,对英宣战。法国和西班牙海军主要集中在土伦、卡塔黑纳、加的斯、费罗尔和布勒斯特等港口。英国海军编成了9支分舰队在北海、海峡区、比斯开湾和地中海上封锁巡逻。他们还做好准备,一旦封锁失败,全体舰队集中于多佛尔海峡西口,扼守海上咽喉,阻截入侵的法国舰队。

拿破仑的调虎离山之计:拿破仑计划维尔纳夫指挥的土伦舰队及米西赛指挥的罗什福尔港舰队实施突围,到西印度群岛的马提尼克岛会师。他们的主要任务是扰乱英国的西印度群岛殖民地,吸引英国皇家舰队前来,同时解救出被围困在各个港口内的法国和西班牙舰队。然后法西联合舰队趁机从大西洋上返回

英吉利海峡,联合荷兰、英国袭击数量上占劣势的英国海峡舰队。如果这一调虎离山之计成功,拿破仑将运载大军在英国登陆,英伦三岛指日可待。

然而,法国海军统帅维尔纳夫畏敌如虎,当他得知英国海军名将纳尔逊已经到达西印度群岛时,他就不顾拿破仑的命令马上率领舰队返回了欧洲,纳尔逊也紧随其后追过大西洋。维尔纳夫这位法军鼠将一路上提心吊胆,突然发现前方有一支舰队朝他驶来时,他害怕极了,掉头就跑。其实迎面而来的是前来与他汇合的友军–罗什福尔分舰队。如果维尔纳夫不逃走,那么联合起来的法军舰队将在直布罗陀海峡占数量上的优势,足以击败英国海军将领康华里思,取得制海权。拿破仑遗憾地说:“维尔纳夫所丧失的机会实在太大了!”

维尔纳夫率领舰队躲入加的斯港,错过了大好的机会,让拿破仑极为不满。拿破仑已经不对维尔纳尔抱任何希望了,打算派海军上将罗西里来替换他。当维尔纳夫得知新任舰队司令已上路来替换他。这个消息极大地激怒了维尔纳夫,他不甘受辱,决定率舰队冲出加的斯港,与港外大海上的英军舰队交战。1805年10月20日,法西联合舰队冲出港口不久就被英国舰队发现,双方你追我赶接近直布罗陀海峡。10月21日清晨,阳光洒在特拉法加海角的海面上,一场大海战即将开始。卡利亚里

双方实力对比海战双方战舰数量差距不大。法西联合舰队有战列舰33艘。其中1艘四层火炮甲板战列舰,3艘三层甲板战列舰,6艘80门炮船,22艘74门炮船,1艘64门炮船。战列舰有侧舷火炮2626门,共载官兵21580名。

英国舰队原来共有战列舰27艘。其中,7艘是三层火炮甲板战舰,其余20艘为双层火炮甲板战舰。合计火炮2148门,官兵16820人。

虽然法西联合舰队在装备数量和人员上都占优势,但是英国的火炮更加的凶猛,它们有个外号叫“粉碎者”。此外,英国海军的人员质量更胜一筹,因为他们常年游曳于大洋之上,有着丰富的海上实战经验。

特拉法加海战一开始,柯林伍德率先冲入法西联合舰队的后卫阵线,经过激烈的战斗俘虏了西班牙西班牙海军上将阿尔法。凭借着英国加农炮的恐怖威力,法西联合舰队的后卫溃不成军。

当柯林伍德舰队交战之时,纳尔逊率领英军主力也加入了战斗。同样,在英国“粉碎者”加农炮的轰击下,法西联合舰队再次败下阵来。遗憾的是,英国海军名将纳尔逊不幸被一枚步枪子弹击中,救治无效阵亡。

特拉法加海战的最后一幕是联军将领杜马罗尔的反攻。实际上只是联军的绝望挣扎。杜马罗尔将军的分舰队一直处于联军舰队的前卫。在接到维尔纳夫支援的命令后,杜马罗尔将他的10艘军舰全部投入战斗。然而,联军的败局已定,已经无济于事。

特拉法加海战中,英军死亡449人,伤1214人。法西联合舰队12艘战列舰被俘,8艘丧失战斗力,死伤约7000人,被俘约7000人。此次海战的结果毋庸置疑,英国皇家海军大获全胜。

特拉法加海战彻底粉碎了拿破仑登陆英国本土的计划,加速了拿破仑的倒台,让英国成为了世界的老大。

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